шлюхи Екатеринбурга

Замещение (перевод с английского). Часть 2

Глава 4

Следующие несколько дней прошли для Пола как в тумане. Он никого не видел, ни с кем не разговаривал. Он отсоединил или выключил все телефоны.

Он выпил шкаф с напитками досуха и сидел за кухонным столом, и когда раздался звонок в дверь, перед ним стояла кружка с водой. Его ноги автоматически, но неохотно двинулись к двери. Он надеялся, что это мормонские миссионеры или Свидетели Иеговы, поскольку тогда он мог бы сказать им, чтобы они уходили. Больше всего он надеялся, что это не Бет или кто-то из его знакомых.

Открыв дверь, то был потрясен, увидев, что на пороге его дома стоит его секретарь Ронда. На самом деле он не был уверен, что она все еще была его секретарем. Он не знал, есть ли у него еще работа, и волновало его это еще меньше.

— Могу я войти, Пол, пожалуйста? — любезно спросила она.

— Да, прости, Ронда, где мои манеры? Извини. Пожалуйста, входи.

Ронда закрыла за собой дверь, посмотрела на Пола и чуть не заплакала от увиденного. Он был неряшливым, неухоженным, и пахло от него так, словно он отчаянно нуждался в душе. И еще он выглядел похудевшим.

Пол проводил ее в гостиную помещения, почему-то оно больше не походило на дом, она это чувствовала.

— Пол, когда ты ел в последний раз?

Он выглядел озадаченным.

— Точно не могу вспомнить. Когда в последний раз я ел? О, я завтракал с Бет этим утром… — он потрясенно покачал головой. — Нет, это было в утро моей поездки на север. Когда это было?

— О, Пол! — она была в ужасе. — Эта твоя поездка была в прошлый четверг! Ты не ел семь дней!

Она заметила на столе брошенную обертку от печенья.

— И ты питался только печеньем и закусками, не так ли?

Он посмотрел на нее… и внезапно сломался. Он сделал то, что ему было слишком стыдно делать на глазах тех, кто ему изменял. Он разразился истошными рыданиями.

Ронда прижала его к себе и позволила себе воскликнуть:

— Господи, тебе это нужно, не так ли, бедная, бедная душа? Что, черт возьми, эти ублюдки с тобой сделали?

Он сел на диван, она села рядом с ним. Она заметила, что он не брился уже неделю, что его волосы были немыты и что от него кисло пахло. Кожа его лица под бородой, казалось, свободно свисала. Он ужасно постарел.

Он неуверенно объяснил Ронде все, что произошло, не опустив подробностей.

В конце его рассказа Ронда в ужасе вскинула руки.

— Гнилые, скользкие, никчемные ублюдки! — крикнула она. — Как они могли обращаться с тобой так, с тем, кого любят, или утверждают, что любят, одному Богу известно! Ты идешь со мной домой! Возьми с собой одежду. И свои бритвенные принадлежности, и зубную щетку! Ты останешься у меня!

Когда они подъехали к дому Ронды, Пол заметил, насколько он хорош. Там было уютно, и это был настоящий дом. Пол знал, что она овдовела, и что ее сын живет в Штатах. Он что-то делал в Кремниевой долине, прожил там несколько лет и, по словам Ронды, делал все для себя правильно.

После того как он принял душ и побрился, Пол надел одежду, которую прихватил с собой из дома.

— Садись, Пол, — сказала она, улыбаясь ему. — Я собираюсь уговорить тебя что-нибудь съесть. Это блюдо готовила для нас моя бабушка Мэри из Ланкашира, когда мы болели. Оно называется «побс». По сути, это хлеб в горячем молоке, с корицей и небольшим количеством сахара. Это то, что дают, когда плохо себя чувствуешь и долго не ел.

Он взял ложку, съел ее и сказал:

— Ого! Как вкусно! — Он ел осторожно, инстинктивно зная, что от быстрой еды ему станет плохо.

Когда закончил, она сказала:

— Я думаю, что для тебя лучше всего было бы попытаться хорошо выспаться. После я принесу тебе завтрак. Ты можешь спать в моей свободной комнате. Я заправила постель, пока ты был в душе. Утром мы сможем поговорить. Но теперь пора мне помочь тебе кое-что выяснить.

— Ого? — сказал он заинтригованно.

— Да. Проблема с изменщиками в том, что они изменяют даже друг другу. Я имею в виду, вполне возможно, что Гэри занимается сексом с несколькими партнершами. Ты об этом не думал? Тот факт, что твоя «любящая жена» могла принести в дом ЗППП?

— Вот дерьмо! Нет! Мне нужно пройти обследование в клинике на ЗППП! — закричал Пол, явно обеспокоенный этой мыслью.

— Перестань паниковать! — твердо сказала Ронда. — Нам не обязательно это делать. Я сомневаюсь, что ты это запомнишь, но моя сестра Дотти работает в оптовом магазине медицинских товаров. Я попросила ее принести мне полный набор для домашнего теста на ЗППП. Он проверяет все, включая ВИЧ. Это экспериментальное устройство, тебе больше не требуется отправлять образец в лабораторию. Оно сделает за тебя все за ночь. Оно даст тебе, нам, результаты утром. Я сомневаюсь, что у тебя что-нибудь есть, но невозможно быть чепесчур осторожным.

Он поцеловал ее в щеку и прошептал:

— Спасибо, Ронда. Большое тебе спасибо.

Она уколола палец на его правой руке иглой для взятия пробы, окунула тест-полоску в его кровь и поместила ее внутрь устройства.

***

Той ночью, впервые с тех пор как он обнаружил, что Гэри трахает Бет, у него был нормальный сон, и эта ужасная сцена не повторялась в его голове снова и снова.

На следующее утро, после того как опять побрился и принял душ, он сел за стол для завтрака, приготовленного Рондой, и съел омлет с тостами. Еще одна хорошая, простая еда. Ему было приятно, что к нему осторожно возвращается привычка есть.

Ронда показала Полу результаты теста на распечатке со своего ноутбука, который был подключен к домашнему тестеру на ЗППП.

— Слава Богу! У меня все в порядке! О, Ронда!

Она улыбнулась ему и сказала:

— О, я просто рада, что смогла тебе помочь.

Он посмотрел на Ронду, как будто видел ее впервые. Она была на десять лет старше него и Бет, но он внезапно понял, насколько она красива. Затем он заметил, что ее груди были большими, намного больше, чем у Бет (хотя надо признать, что у нее была приличная пара) и что у Ронды было глубокое и довольно привлекательное декольте.

— На что ты смотришь, Пол? — спросила она, забавляясь его напряженным выражением лица.

Он сделал паузу, задаваясь вопросом, как справиться с тем, что его разоблачили. Он решил, что лучшей политикой будет честность.

— Ммм… Я смотрел на твою грудь.

Ронда хихикнула и слегка покраснела.

— О, правда? На этих старушек? — она заставила их покачаться. — Они у меня уже целую вечность! А ты только что их заметил?

— О нет! — искренне сказал Пол. — Я всегда замечал их, но никогда раньше не осознавал, насколько они милые.

Ситуация начинала убегать, как поезд, который внезапно набирал скорость. Мысли Ронды говорили: «Не смотри на мои сиськи! Ты — женатый мужчина, а я — вдова!» но почему-то эти мысли не совпадали со словами. Из своих уст она услышала:

— О, Пол! Тебе они правда нравятся? Хотел бы ты увидеть их больше?

Он тупо кивнул, и прежде чем сторона «Маленькой мисс Сенсибл» смогла удержать власть, она быстро потянула верх через голову, и Пол просто задохнулся, когда ее груди задрожали и затряслись, освободившись от стягивающего их верха.

— Кровавый ад! — крикнул он. — Ронда, я ошибся! У тебя не большие сиськи! Они ОГРОМНЫЕ!

Она рассмеялась.

— Тебе нравится? — застенчиво сказала она.

— О, Боже, да! — Он пришел в восторг. — Надеюсь, ты не обидишься, но… Ронда, не могла бы ты снять для меня бюстгальтер?

Она покачала головой, отчего ее грудь восхитительно вздрогнула:

— Нет, я бы не хотела. Гравитация не пощадила девочек. Теперь они склонны слегка обвисать.

Она видела, как он сглатывает, словно собака в мультфильме. Прошло несколько секунд, прежде чем он ответил с дрожью в голосе:

— Они… немного свисают?

— Да, это так. Похоже, тебе нравится эта идея.

— О, боже, да! Я!… Пожалуйста, сними для меня бюстгальтер. Пожалуйста! — В его голосе была нотка отчаяния, которая возбудила Ронду, если быть честной с собой.

— Хорошо, но, пожалуйста, не разочаровывайся, ладно?

Он покачал головой, бормоча:

— Не буду!

Бюстгальтер сняли, положили на стол, и Пол уставился на грудь Ронды, сидящей перед ним.

— Пожалуйста, наклонись вперед ко мне! — выдохнул он.

Она так и сделала, заметив в его глазах выражение животной похоти, и внезапно поняла, что испытывает сексуальное возбуждение. И влажность!

Она заставила грудь покачиваться из стороны в сторону. Он ахнул. И после десяти лет безбрачного вдовства Ронде захотелось секса. Прямо сейчас!

— Пол, — нерешительно сказала она, — ты что-то зажег во мне. Не мог бы ты подняться в мою спальню? Я хочу, чтобы ты занялся со мной любовью.

Пол встал. Он посмотрел на Ронду, и она заметила, что его эрекция непристойно выпирает из его брюк.

— О, Боже, да, Ронда! Пожалуйста! Просто иди вперед!

Через минуту они были в спальне Ронды. Полу она очень понравилась, и он ей об этом сказал.

Он заметил фотографию улыбающейся молодой версии Ронды с красивым молодым человеком в форме пилота Королевских ВВС.

— Это вы с мужем? — ненароком спросил он.

— Да. Это Пит и я. Он был пилотом истребителя Королевских ВВС во время первой войны в Персидском заливе. Как ни странно, его убила не служба, у него каким-то образом развилась хроническая обструктивная болезнь лёгких, и он умер у меня на руках в больнице. Ему было всего тридцать восемь лет.

В ее глазах блестели слезы. Она давно ни с кем не говорила о своем Пите, поэтому говорить о нем мужчине, с которым она собиралась заняться сексом, если честно, было немного странно.

Пол почувствовал ее внутреннее смятение. Он посмотрел на фотографию и мягко сказал:

— Он выглядит как действительно хороший парень. Вы, должно быть, были очень счастливы вместе.

На ее лице промелькнула боль. Она кивнула, не в силах говорить.

— Питу не о чем беспокоиться, — искренне сказал Пол. — Я буду хорошо к тебе относиться, Ронда. И я никогда не подведу тебя и не изменю тебе.

Ронда кивнула. Она подошла к другой стороне кровати, взяла фотографию, поцеловала ее и прошептала:

— Прощай, Пит, — и осторожно положила ее лицом вниз на тумбочку.

Она посмотрела на Пола, ухмыльнулась и сказала хриплым шепотом:

— Займись со мной любовью. Пожалуйста? И не волнуйся, после рождения сына у меня перевязаны трубы.

Пол кивнул, и они с Рондой быстро разделись и легли рядом на кровать.

Они целовались и обнимались, казалось, целую вечность, а затем Ронда раздвинула ноги и сказала:

— Сделай меня своей женщиной, Пол, сейчас же!

Он забрался на нее и погрузил свой член в ее влагалище. Она сказала:

— О, как хорошо! О, Боже!

Пол начал двигаться взад и вперед, входя и выходя из нее. Но уже через три минуты начал изливаться внутри нее.

Он крикнул в отчаянии и панике:

— О, нет! О, Ронда, мне так жаль. Я кончил слишком рано!

Она покачала головой и погладила его лицо обеими руками.

— Не волнуйся. Не вынимай свой член из меня. Просто ляг на меня, покормись моими девочками и посмотрим, что будет, ладно?

Сосание твердых сосков ее невероятно большой груди произвело ожидаемый эффект. Он снова быстро стал твердым, все еще находясь внутри нее, и на этот раз их половой акт длился намного дольше, и каждый получил оргазм…

Пол посмотрел ей в глаза. Она неуверенно улыбнулась ему и сказала:

— О чем ты думаешь, Пол?

Он ответил на ее улыбку, сказав:

— Как сильно я тебя хочу. И нуждаюсь в тебе. Со мной за последнюю неделю чертовски много всего произошло, и то, что я нашел тебя, спасло мне жизнь.

— Тебе не требовалось меня далеко искать, Пол. Я была рядом каждый день, желала тебя, тосковала по тебе, но знала, что никогда не смогу тебя получить. Но это изменилось. И вот мы вместе.

Они опять занялись любовью, а после сразу же погрузились в глубокий сон. Заслуженный удовлетворенный совокуплением сон.

Глава 5

Между тем в Дэмсон-Глэйд не все было хорошо.

Бет в смятении бродила по комнате, а Гэри несколько раз удавалось заскочить в офис после фиаско. Салли не знала, было ли это проявлением мужского характера или он был слишком толстокожим, чтобы слишком заботиться об этом.

Салли решила, что дело зашло слишком далеко. Она прекрасно понимала, что брак Бет и Пола спасать уже слишком поздно, но, черт возьми, она собиралась попробовать!

По совпадению, в то время, когда Пол и Ронда занимались этим, Салли обращалась к двум заблудшим любовникам:

— Я не хочу, чтобы сейчас вы занимались сексом. Судя по тому, что мне сказал Пол, вы, пара идиотов, влюблены друг в друга. Это правда?

Они ничего не сказали, но виновато переглянулись.

— О, — сказала Салли. — Что ж, я полагаю, это — ответ на мой вопрос. Так к чему мы идем? Гэри, ты хочешь со мной развестись и жениться на Бет?

— Нет, — сказал Гэри. Я хочу, чтобы вы обе жили здесь, со мной. Я знаю, Салли, что тебе не нравится, что ты не можешь заниматься любовью, и постараюсь не напоминать тебе об этом, когда буду заниматься сексом с Бет. Действительно, — он выразительно кивнул.

— Это чертовски прилично с твоей стороны! Итак, пока мы с Бет живем здесь как твои жены, ты живешь как мормонский пророк девятнадцатого века… а что остается бедному Полу?

Бет ответила ей:

— Салли, честно говоря, я не знаю. Я все еще люблю Пола, но я больше не люблю его так, как жена должна любить своего мужа. Я сожалею об этом, Салли, но я люблю Гэри.

Салли покачала головой.

— Значит, тот факт, что мы так его расстроили, что чуть не заставили покончить с собой, не имеет для тебя никакого значения?

— Конечно, это имеет для меня значение! — крикнула Бет. — Я — не чудовище! Пожалуйста, не думай, что я не волнуюсь о нем, потому что волнуюсь. Просто это такая любовь, которую испытываешь к хорошему другу, а не к любовнику.

Салли скрестила руки на груди перед тем как снова заговорить:

— Мы ведь и правда трахнули его, не так ли? Значит, на ваш брак надежды нет? В таком случае, нам лучше назначить с ним встречу и попытаться решить, что мы можем сделать, чтобы хотя бы закончить для него брак настолько безболезненно, насколько можем. По крайней мере, мы ему многим обязаны.

Гэри вздохнул и сказал:

— Мне, конечно, придется его отпустить. Я имею в виду, с его работы.

Салли впилась в него взглядом и прошипела:

— Нет! — Это заставило Гэри подпрыгнуть, такова была злоба в этом одном слове.

— Но разве ты не понимаешь, Сал, мне придется его отпустить. Он не захочет работать там, потому что все знают, что он… ну, что у нас с его женой роман.

Салли покачала головой.

— Этого недостаточно, Гэри. Если ты это сделаешь, что будет, когда он решит подать в суд на компанию?

Гэри пожал плечами. «Господи, Гэри», — подумала Салли, — «наличие любовницы превратило тебя из бизнес-мозга номер один в идиота первого класса!»

Она подавила свой гнев и ответила Гэри:

— Ты не можешь его уволить. «Я трахаю твою жену» НЕ является основанием для увольнения. Если у тебя не хватает смелости работать с ним, просто прими его на баланс в качестве консультанта. И чтобы смягчить несомненный удар по его эго, дай ему огромную зарплату. И не говори, что ты не можешь себе этого позволить, поскольку я знаю, что мы можем!

Он согласился с ее предложением, и в результате Пол был списан с бухгалтерского учета и получил значительный рост доходов в качестве «консультанта».

Тем временем Салли начала возмущаться тем фактом, что ей — жене, которой изменяют, когда она наконец начала осознавать это, приходится делать все самой. Она часто звонила Полу, писала СМС или электронные письма, чтобы узнать, как он себя чувствует, но Бет, казалось, не интересовали даже СМС, не говоря уже о разговоре с ним, хотя сначала он сделал несколько попыток вовлечь ее в разговор.

И Салли пыталась сохранить свой собственный брак, хотя, честно говоря, начинала задаваться вопросом, зачем он ей.

Спустя чуть больше месяца после того дня, когда Пол узнал о неверности своей жены, Салли решила, что наелась этим дерьмом, и попросила о встрече с Полом, местом встречи был всегда удобный Везерспунс на Хай-стрит.

Она пришла на несколько минут раньше, взяла пинту «Старой курицы рябы» и села за столик у дверей.

Когда Салли увидела Пола, обнимающего Ронду, то чуть не выплюнула свой напиток. Она оправилась достаточно хорошо и поприветствовала Ронду объятием и поцелуем. Когда Пол пошел в бар, Салли спросила Ронду:

— Вы двое — пара?

Ронда улыбнулась и пожала плечами.

— Я полагаю, можно сказать и так. Он затрахивает меня до полусмерти, так что, да.

— Ух, ты! — это все, что могла сказать Салли. — Господи, я должна сказать, что это прямо сюрприз! Итак, как это произошло?

Ронда покачала головой.

— Думаю, пусть лучше тебе это скажет Пол. Если ты не против.

— Конечно, я не против, просто я пыталась помочь Бет вытащить голову из задницы и вернуться к своему мужу, но похоже, что на роль жены Пола уже есть замена!

Ронда пожала плечами.

— О, я даже не знала об этом. У меня всегда была неравнодушна к Полу. И я бы не стала его добиваться, но в данных обстоятельствах, когда для меня открылась дверь возможностей, я просто шагнула вперед.

— Не могу сказать, что виню тебя, — ответила Салли. — Ой, подожди! Пол идет с напитками.

Салли посмотрела на Пола и улыбнулась ему.

— Похоже, вас можно поздравить, Пол?

Пол усмехнулся в ответ:

— Ты могла бы быть права, Салли. Но это дело будущего. Было бы хорошо, если бы я мог встретиться с Бет, чтобы все обсудить, посмотреть, можно ли что-то исправить, но… ну… после года ее романа с Гэри, когда она даже не захотела разговаривать со мной каким-либо значимым образом, я, если честно, не вполне уверен, что еще есть что исправлять.

Салли потянулась и похлопала Пола по руке.

— На самом деле я не удивлена. Я до сих пор так зла, как они с этим обошлись. Если бы я была Бет, я бы день и ночь ждала у тебя на пороге, пока ты меня не простишь.

Вмешалась Ронда:

— Да, но ты не она, не так ли, Салли? Глядя на это с точки зрения женщины и со стороны, я думаю, что тебя разыграли и обдурили.

— Каким образом, Ронда? — Салли была заинтригована тем, что она сказала.

— О, просто сама подумай об этом. Она сказала, что готова подменять тебя, ради того, чтобы Гэри не пришлось тебе изменять. Но не желала, чтобы об этом знал муж. Я не удивлюсь, если она использовала свою идею о твоем замещении в качестве прикрытия своего истинного намерения — завести с Гэри роман.

— Дерьмо! — сказала Салли. — Это не то, о чем я думала раньше, хотя я была дурой, чтобы не подумать, не так ли?

Пол сказал:

— Иногда мы доверяем людям, которым не стоит доверять, но поскольку мы их любим или привязаны к ним в некоторых отношениях, мы не понимаем, что не должны им доверять.

Едва сказав это, он увидел вспышку боли на лице Салли.

— Что ж, Сал, извини, если это замечание тебя обидело, но…

— Это было больно лишь потому, что было слишком близко к правде, чтобы утешить, — сказала Салли с оттенком сожаления в голосе. — Ты прав. Твоя жена и два твоих лучших друга. Черт возьми, если ты не можешь доверять нам, кому ты вообще можешь доверять?

Он пожал плечами, и Ронда успокаивающе пожала ему руку.

Они болтали как старые друзья. В конце концов, допив, они собрались покинуть паб.

— Знаешь, тебе придется сказать Бет, — сказала Салли. — Или ты хочешь, чтобы эту новость ей сообщила я?

— О, я бы не хотед использовать тебя в качестве посредника, но на самом деле прямо сейчас не хочу разговаривать с Бет.

— Почему? — мягко спросила Салли.

— Потому что сейчас я так нервничаю, что меня вот-вот вырвет.

Салли задумчиво кивнула.

— Я скажу ей, — сказала она.

***

Новость о том, что Пол занимается сексом с Рондой, взбесила Бет.

— Этой женщине наглости не занимать! — гремела она. — Она старая и… и у нее обвисшие сиськи! Эта сучка должна оставить моего мужа! Или я могу просто решить развестись с ним!

Салли была шокирована. Она даже хотела отхлестать Бет по лицу. Очень сильно. Она находила ее отношение очень раздражающим.

— Не будь такой чертовской лицемеркой, Бет! Ты трахалась с моим мужем весь прошлый год, а когда Пол тоже получил немного, ты начала скулить как сука! Веди себя как взрослая ради Бога! И уж если вы с Гэри опять трахаетесь, то дай и Полу то же! И, пожалуйста, поговори с ним! Ты ведь так ему задолжала?

Бет в ответ лишь пожала плечами.

— Что ж, если не поговоришь с ним ты, то буду говорить я! — огрызнулась Салли.

Так и шло в следующие пару месяцев. Иногда Салли и Пол болтали по телефону, иногда писали СМС или электронные письма, и часто встречались, чтобы поболтать за обедом, обычно в пабе Везерспунс.

Их последний разговор заставил Салли задуматься.

— Салли, — неуверенно сказал Пол, — насчет твоего физического состояния, означающего, что ты не можешь заниматься сексом, ты была у другого врача?

— Ну, нет, я не знаю. Хирург, к которому я обращалась, предположительно был лучшим в Европе. Я встречалась с ним в его клинике на Харли-стрит.

— Что бы там ни было, но я бы пошел к твоему терапевту и попросил направление к хирургу через национальную систему здравоохранения. Я имею в виду, чего ты теряешь?

***

Когда Пол подал на развод по причине непримиримых разногласий, это стало для Салли катализатором, и она также решила переехать и подать на развод.

Она была сама богатой женщиной, поэтому ей не требовалось ожидать урегулирования развода, она просто купила новый таунхаус в закрытом жилом комплексе недалеко от Хай-стрит.

У нее были новости для Пола, с которым она давно не говорила. Она написала ему и договорилась о встрече в пабе.

Когда он приехал, она поняла, что он выглядел довольно грубым.

— Что случилось, Пол? Где Ронда? Надеюсь, она не думает, что я исключила ее из нашей сегодняшней встречи?

Пол пожал плечами.

— О Ронде не знаю ничего. Мы с ней уже история. Мы больше не пара.

— Вот дерьмо! Нет! Почему? Когда это случилось?

— Месяц назад, — ответил Пол. — Это все действительно так глупо. Она провела пару недель в Сан-Франциско — я полагаю, ее сын работает инженером-программистом в Сиско — а когда вернулась, то сказала мне, что будет жить с ним. Было немного неловко, я спросил ее, когда мы переезжаем, а она расплакалась и сказала, что я с ней не поеду. Это сбило меня с толку, могу тебе сказать.

— Когда я спросил ее, почему, что я такого сделал, она ответила, что дело не во мне, а в ней. Она сказала, что пообещала своему мужу Питу на смертном одре, что она останется ему верной, и что наши отношения заставили ее чувствовать себя так, будто она ему изменяет! И когда я посмотрел ей в глаза, то понял, что она не лгала.

Салли внутренне задрожала и, сделав большой глоток из своей пинты, спросила:

— Что случилось?

— Мы не съезжались, у каждого из нас был свой дом, поэтому все, что мне нужно было сделать, это собрать свои вещи и отнести их к себе домой. Через несколько дней мы поговорили по телефону, и она сказала, что дала своей сестре доверенность, или как там это сейчас называют, на продажу ее дома и его имущества.

— Две недели назад я проводил Ронду на рейс. Никто из нас не мог перестать плакать. Она сказала, что всегда будет любить меня, что бы ни случилось, но что она посвятит свою жизнь заботе о своих внуках. Я дал ей очень целомудренный поцелуй в губы, и мы расстались навсегда.

— О, Господи, Пол! Мало того, что случилось с Бет,

тебе уж точно не нужно было, чтобы и Ронда на тебя насрала!

Пол посмотрел ей в глаза.

— Это все я? Что-то не так со мной?

Салли покачала головой и улыбнулась.

— О, с тобой все в порядке. Твоя уверенность в себе подверглась некоторой критике, но та не нанесла непоправимого ущерба, я так не думаю!

Прежде чем продолжить, она остановилась, глубоко задумавшись.

— Пол, я чувствую, что все еще должна извиниться перед тобой. — Она остановила его возражения. — Нет, это правда. В любом случае, я так себя чувствую. Когда ты был без сознания в тот первый день, пока ты спал, я пообещала тебе, что что бы ни случилось, я не позволю, чтобы замещение Бет меня с Гэри навредило твоему браку. И хоть я была уверена в каждом слове своего обещания, если бы хорошо подумала, то никогда бы этого не сделала, поскольку у меня не было возможности управлять тем, что сделали Бет и Гэри. Теперь я это знаю, но тогда поддалась этой уверенности.

Пол улыбнулся ей:

— Я принимаю твои извинения.

Она ответила на его улыбку.

— Но мне нужно сказать тебе еще кое-что. Я тоже должна тебя поблагодарить. Я последовала твоему совету и получила направление от национальной системы здравоохранения к хирургу в местной больнице. Мне пришлось ждать месяц, чтобы увидеться с ним, после того как меня направил мой терапевт, но ожидание того стоило. Он сказал, что хирург на Харли-стрит безалаберно сделал операцию и дал мне ужасный совет. Выяснилось, что ошибку можно исправить, и в результате я могу снова начать заниматься сексом.

— О, это чудесные новости! А что об этом думают Гэри и Бет?

Салли пожала плечами:

— Я не знаю, и мне плевать. Я оставила их с Бет жить в доме, а сама на прошлой неделе подала на развод.

— Ну и… ты уже занималась сексом? — тихо сказал Пол. Инстинктивно Салли поняла, он думает, что его брак разрушили без нужды.

— Еще нет, Пол… — нерешительно сказала она. — Это — одна из причин, по которой я хотела с тобой сегодня поговорить. Теперь Ронды нет, и это облегчает задачу. Пол, не мог бы ты заняться со мной сексом, чтобы проверить мою вагину?

Пол посмотрел на нее, пораженный таким поворотом событий.

— Почему я?

— Полагаю, я в долгу перед тобой, за то, что помогла разрушить твой брак. К тому же, ты всегда мне нравился. Слушай, давай вернемся ко мне, это тут, за углом, где сможем открыть бутылку вина и еще поговорить об этом.

Так они и сделали.

Выпив две бутылки игристого вина с виноградника Кента, они оказались в спальне Салли.

Они стояли обнаженными, и один взгляд на великолепное тело Салли, ее глаза и блестящие черные волосы возбудил Пола.

— Пожалуйста, Пол, будь осторожен. Я буду с мужчиной впервые за почти два года. Хирург предупредил, что киска, ну… что она, по крайней мере, поначалу, будет немного тесновата.

— Я буду очень осторожен, — пообещал он.

Некоторое время они наслаждались прелюдией, пока Салли не почувствовала себя готовой к моменту истины. Когда он ввел свой член внутрь нее в миссионерской позе, они оба ахнули от того, насколько она была тугой.

— О, Боже! — крикнула Салли. — Там даже теснее, чем в первый раз! Это так приятно!

— Тугая! О, твоя киска, она такая чертовски тугая! — это все, что мог выдохнуть Пол. — Очень влажная, но плотная как барабан!

Они занимались любовью еще дважды и решили до утра поспать. То ли секс, то ли ночь, проведенная в объятиях друг друга, решили их судьбу? Но это не имело значения, потому что результат был бы точно таким же.

Они решили, что после того как получат окончательный развод, поженятся. Они потратили несколько недель на подготовку к свадьбе и медовому месяцу.

Они разработали особую мультикультурную свадьбу, отражающую их собственный опыт. Пол мог бы носить килт, но отказался от него. Вместо этого он был одет в костюм с галстуком из своего кланового тартана. И когда он увидел Салли в ее новом свадебном сари, то чуть не заплакал от счастья.

— Ты такая красивая! Я чувствую себя самым удачливым и счастливым мужчиной на свете!

***

Так и состоялась свадьба Пола Ангуса Августина и Сальвиндеры Сахоты Каур. Был священник Универсалистской церкви для Пола и сикхский друг Салли с колледжа, одетый в красочную церемониальную одежду для Салли, и они обменялись клятвами, которые сами написали для себя.

Церемония прошла на открытом воздухе под большим навесом, и, к счастью, погода не подвела. Дамы из местной сикхской Гудвары обеспечили питание. А друг Пола, у которого был мобильный бар, бесплатно предоставил его, Пол лишь оплатил напитки. А общий их друг вел фото — и видеосъемку.

Пришла Ронда вместе со своим сыном, который холодно посмотрел на Пола. Это заставило его усмехнуться. И хотя Бет с Гэри были тоже приглашены, они не пришли. Однако прислали хороший подарок, так что, их отсутствие не было особым пренебрежением, хотя и Салли, и Пол посчитали это пренебрежением.

К сожалению, ущерб, нанесенный Салли неуклюжим хирургом, означал, что у нее мало шансов иметь детей, но всегда есть ЭКО, усыновление или опекунство.

Жизнь, как понял Пол, была довольно хороша.

Пока Пол размышлял про себя, улыбаясь, потягивая из бокала шампанское, его новая жена думала: «Ох я и попрыгаю, мистер, сегодня вечером на твоих гребаных костях! И все остальные ночи нашей семейной жизни тоже!»